Совершенно бессмысленный термин, с помощью которого музыкальные критики и по сей день пытаются описать музыку, которая пришла на смену панк-року в конце 70-х годов. По сути дела, «новая волна», — отголоски которой можно найти и в сегодняшней музыке, — представляет собой обычный поп, положенный на ритмические структуры панка.

Наиболее характерные представители: Cars, Blondie, а также группы, «вынырнувшие» после 1976 года, которые в общественном понимании не укладываются в категорию «панк-рок», например, Talking Heads и Pere Ubu (последнюю можно рассматривать и как сольный проект). Если же абстрагироваться от сегодняшнего мэйнст-рима, то New wave — скорее всего группы, одетые в нечто цивильное, в отличие от «военного прикида» метал листов и «дэнди-наворотов» «ботаников».