Эстрада (фр. estrade) — вид сценического искусства, который включает разнообразные жанры вокальной и инструментальной музыки, хореографии, театра, цирка и т.д. Эстрадное представление состоит из номеров — отдельных законченных выступлений одного или нескольких артистов. Для эстрэды характерно прямое обращение артистов к зрительному залу, часто от собственного лица. Эстрада восходит к выступлениям средневековых бродячих артистов и представлениям в балаганах.

Другим её источником считают дивертисменты (фр. diver tissement — «развлечение») — дополнительные сцены, которые в XVII-XVIII вв. вводились между действиями музыкального или драматического спектакля (или следовали после него). В них исполнялись арии из опер, отрывки из балетов, народные песни и танцы. Искусство эстрады с середины XIX столетия развивалось также в мюзик-холлах (music hall — «музыкальный зал»), выросших из представлений в английских тавернах. Наконец, ещё один предшественник эстрады — французское кабаре (фр. cabaret — «кабачок»), первоначально — литературно-художественные кафе, в которых проводились импровизи рованные выступления поэтов, музыкантов, актёров.

Музыкальная эстрада включает разнообразные жанры лёгкой музыки — обработки известных симфонических произведений, отрывки из оперетт, песни и т.д. В XX в. искусство эстрады обогатилось за счёт джаза и поп-музыки. Наибольшее развитие эстрадная музыка получила в США, где была тесно связана с мощной индустрией развлечений и шоу-бизнеса. Творчество Фрэнка Синатры, Джуди Гарленд, Бетт Мидлер, Барбры Стрейзанд, Лайзы Миннелли и других американских исполнителей стало популярным во всём мире.

Одна из самых ярких звёзд американской эстрады — Джуди Гарленд (Judy Garland, настоящие имя и фамилия Френсис Этел Гамм, Frencis Ethel Gumm, 1922-1969). Широкую известность она получила после выхода фильма «Волшебник из страны Оз» (The Wizard Of Oz, 1939 г.). В нём Гарленд исполнила песню, ставшую её «визитной карточкой», — «Где-то выше радуги» (Somewhere Over The Rainbow). Впоследствии актриса снялась во многих фильмах: «Милашки в доспехах» (Babies In Arms, 1939 г.), «Играй, оркестр!» (Strike Up The Band, 1940 г.), «Пасхальное шествие» (Easter Parade, 1948 г.), «Рождение звезды» (A Star Is Born, 1954 г.) идр. Джуди Гарленд выступала и в качестве эстрадной певицы.

Её дочь от брака с голливудским режиссёром Винсентом Миннелли — актриса и певица Лайза Миннелли (Liza MinneLLi, родилась в 1946 г.). В восемнадцать лет Лайза появилась вместе с матерью на сцене лондонского концертного зала «Палладиум» (Palladium) и на всегда завоевала симпатии публики. Оглушительный триумф фильма «Кабаре» сделал её международной звездой. В числе наград актрисы — «Оскар», высшая американская театральная премия «Эмми» и др.

Не следует думать, что все звёзды эстрады вышли из Голливуда. В 1963 г. девятнадцатилетний вратарь мадридского футбольного клуба «Реал» Хулио Иглесиас (Julio Iglesias, полные имя и фамилия Хулио Хосе Иглесиас дела Куэва, родился в 1943 г.) попал в автокатастрофу, закрывшую ему дорогу в большой спорт. Через пять лет после аварии Хулио, ставший к тому времени дипломи рованным юристом, предложил на радио композицию «Жизнь продолжается» (исп. La Vida Sigue Igual, 1968 г.). Эта композиция принесла ему первое место на конкурсе испанской песни. С тех пор Хулио Иглесиас выпустил семьдесят семь альбомов, которые разошлись общим тиражом двести пятьдесят миллионов экземпляров.