Если предельно сузить понятие, то фанк — это негритянская танцевальная музыка с выделенными ударными, полиритмическая, для которой характерны минимальная мелодичность и активное синкопи рование.

Традиции фанка восходят к несложным композициям Джеймса Брауна начала 60-х, прослеживается в музыке таких групп, как Booker Т. And MG’s, Sly And The Family Stone, Ohio Players, Parlament, и многих других. Фанк с более про стым ритмом стал основой ритми ческой структуры стиля диско.

В конце 70-х «фанк» превратился в своего рода пренебрежительный термин в среде профессиональных музыкантов — эпитет «фанки», то есть «посредственный», «незатей ливый», сейчас часто используют английские и американские критики при рецензировании пластинок.

Таким образом, в своем перво начальном значении стиль funk практически исчез из обихода, хотя использование элементов этого стиля в композициях последних лет говорит о том, что музыкальное долголетие фанку гарантировано.